살아가다보니

Google의 경영철학

구글은 단순한 유명 검색엔진이 아닌 나에게 있어서 늘 연구대상이자 동시에 도전의 대상이며 매일 수십번 방문하여 이용하는 친근한 친구같은 존재이다.

새삼 오늘 구글의 경영철학을 보니 내가하는 일과 그속에서 만나는 고객 등 여러가지 깊은 생각에 잠기게 된다. 기술만이 전부가 아니라 좋은 기술과 함께하는 건전한 생각이 시너지를 발휘하는 것 같다.

구글에게는 국내 검색포털에게서는 느낄 수 없는 그 어떤 것이 있다.
뭘까?

Google의 경영철학

최고에 안주하지 않습니다
Google의 공동 창립자인 Larry Page는 “완벽한 검색 엔진이란 사용자가 뜻하는 바를 정확히 이해하고 원하는 결과를 정확하게 제공하는 엔진”이라고 말합니다. 오늘날의 검색 기술 수준을 고려할 때 이 목표를 달성하려면 연구, 개발 및 혁신을 총체적으로 추진해야 합니다. Google은 이에 앞장설 준비가 되어 있습니다. 세계 최고의 검색 기술을 자랑하는 기업으로 인정 받고 있지만 Google의 목표는 보스톤의 사무실 책상 앞에 앉아 있든 본에서 운전을 하고 있든 또는 방콕 거리를 걷고 있든 전 세계 모든 사용자에게 더 향상된 서비스를 제공하는 것입니다.

Google은 이용할 수 있는 신속하고 정확하며 편리한 검색 서비스를 제공하기 위해 혁신을 추구하고 기존 기술의 제약을 극복해 왔습니다. Google을 바로 이해하기 위해서는 Google이 인터넷에 대한 개인, 기업 및 기술자의 시각을 어떻게 바꾸어 놓았는지 먼저 살펴보아야 합니다.

Google이 발견한 10가지 진실

1. 사용자에게 초점을 맞추면 나머지는 저절로 따라 옵니다.

Google은 처음부터 사용이 가장 편리한 서비스를 제공하는 데 초점을 맞췄습니다. 고객을 우선적으로 생각하다고 주장하는 기업은 많지만 주주의 이익을 위해 고객의 작은 희생을 요구하는 경우가 많습니다. Google은 사이트 방문자에게 도움이 되지 않는 변화를 거부하고 다음 원칙을 고수해 왔습니다:

  • 인터페이스는 명료하고 간단해야 합니다.
  • 페이지는 즉각 로딩되어야 합니다.
  • 검색결과의 게재 순위는 절대로 판매하지 않습니다.
  • 사이트의 광고는 관련성 있는 콘텐츠를 제공해야 하며, 사용자에게 혼란을 주어서는 안됩니다.

사용자의 이익을 항상 먼저 생각함으로써 Google은 충실한 웹 고객을 확보했습니다. 두터운 고객층은 TV 광고가 아니라 서비스에 만족한 사용자들의 입소문을 통해 형성되었습니다.

2. 한 분야에서 최고가 되는 것이 최선의 방법입니다.

Google은 검색 엔진입니다. 검색 문제 해결에 주력하는 세계 최대 규모의 연구원을 보유한 Google은 Google의 강점이 무엇인지, 그리고 이러한 강점을 어떻게 발전시켜 나갈 수 있는지 충분히 인식하고 있습니다. Google은 난관을 계속 해쳐나온 노하우를 바탕으로 복잡한 문제를 해결하고 수백만 사용자에게 빠르고 원활한 검색 서비스를 제공해 왔습니다. Google의 서비스는 이미 웹 최고로 인정 받고 있으며, 이를 더욱 향상시키기 위해 노력하고 있습니다. 검색 발전을 위해 노력한 결과 이제 보다 발전된 기술로 Gmail, Google 데스크톱, Google Maps 같은 새로운 제품도 선보이게 되었습니다. 검색 서비스를 향상시키고 신제품을 계속 개발하는 동시에 검색 서비스 기능을 새로운 영역에까지 적용해 나가겠습니다. 사용자가 일상 생활에서 훨씬 더 많은 정보를 접하고 이용할 수 있게 되기를 바랍니다.

3. 느린 것보다 빠른 것이 낫습니다.

Google은 사용자가 즉각적인 만족을 느낄 수 있어야 한다고 생각합니다. 사용자는 당장 해답을 찾고 싶어 합니다. 이는 당연한 요구입니다. 사용자가 최대한 빨리 사이트를 떠나도록 하는 것이 목표라고 하는 기업은 Google 밖에 없을 것입니다. Google은 페이지에서 불필요한 비트와 바이트를 모두 제거하여 서비스 환경의 효율성을 높임으로써 검색 속도 기록을 자체적으로 계속 갱신하고 있습니다. 방대한 양의 데이터를 처리하는 데는 대형 서버가 가장 빠르다고 생각하는 사람도 있었습니다. Google은 네트워크 PC가 더 빠르다고 판단했습니다. 검색 알고리즘으로 인한 속도의 제약을 어쩔 수 없이 받아들인 업체와는 달리 Google은 새로운 알고리즘을 작성했으며 이는 현재 무한한 가능성을 보여주고 있습니다. Google은 지금도 더 빠른 서비스를 제공하기 위해 끊임없이 노력하고 있습니다.

4. 인터넷은 민주주의가 통하는 세상입니다.

Google은 사이트가 가치 있는 콘텐츠를 제공하는지 여부를 판단할 때 수천 만의 웹사이트 운영자의 의견을 참조하기 때문에 성공을 거두었습니다. 편집자들에게 맡기거나 검색어가 나타나는 빈도만으로 판단하는 것이 아니라 PageRank™라는 혁신적인 기술을 이용해 모든 웹페이지의 순위를 정합니다. PageRank는 특정 웹페이지로 링크된 모든 사이트를 평가하고 이에 대한 값을 지정합니다. 이때 페이지에 링크된 사이트의 중요도도 고려합니다. Google은 웹의 전체 구조를 분석하여 해당 정보에 가장 관심이 많은 웹사이트 운영자들 사이에 어떤 사이트가 최고의 정보 출처로 ‘뽑혔는지’ 판단할 수 있습니다. 이 기술은 웹 규모가 커지면 커질 수록 더욱 정확해집니다. 새로운 사이트가 생겨날 때마다 정보의 또 다른 출처가 생성되고 그 사이트에 대한 투표가 다시 이루어지기 때문입니다.

5. 책상 앞에서만 검색이 가능한 것은 아닙니다.

세계가 점점 모바일화되어 가면서 사용자는 한 곳에 고정되기를 거부하게 되었습니다. 사람들은 PDA나 휴대폰를 통해, 심지어는 자동차 안에서도 정보를 손쉽게 액세스하기를 원합니다. 이 분야에서 Google은 한 걸음 더 나아갔습니다. 무선 인터넷이 가능한 휴대폰에서 검색할때 키를 누르는 횟수를 줄여주는 Google 번호 검색(Google Number Search) 기술과 HTML로 작성된 페이지를 휴대폰 브라우저에서 읽을 수 있는 on-the-fly 이동 전환 시스템을 개발했습니다. 이 시스템을 사용하면 원래 웹페이지 표시가 불가능했던 Palm PDA 및 일본의 i-mode, J-Sky, EZWeb와 같은 기기에서도 수십억 개의 페이지를 열 수 있습니다. Google은 사용자가 원하는 정보를 어디서든지 검색할 수 있도록 신기술을 개발하고 새로운 솔루션을 제공하고 있습니다.

6. 부정한 방법을 쓰지 않고도 돈을 벌 수 있습니다.

Google은 기업입니다. Google은 검색 기술을 다른 회사에 제공하고 Google 사이트 및 기타 사이트에 게재되는 광고에서 수입을 얻습니다. 그러나 사용자는 Google에서 광고를 한 번도 본 적이 없을 수도 있습니다. 검색결과와 관련성이 없는 광고는 Google 검색결과 페이지에 게재되지 않기 때문입니다. 모든 검색어에 대해 검색결과 위쪽이나 오른쪽에 스폰서 링크가 나타나는 것은 아닙니다. Google은 광고가 사용자가 찾는 것과 관련성이 있을 때만 유용한 정보를 제공한다고 생각합니다.

또한 Google은 요란하지 않은 광고도 얼마든지 효과적일 수 있다는 것을 증명했습니다. Google은 사용자가 요청한 콘텐츠를 보는 데 방해가 되는 팝업 광고를 허용하지 않습니다. 사용자와 관련성이 높은 텍스트 광고(애드워즈)가 무작위로 표시되는 광고보다 클릭률(clickthrough rate)이 훨씬 더 높은 것으로 나타났습니다. 클릭률이 높으면 광고가 사용자의 관심 주제와 관련성이 높다는 뜻이기 때문에 Google은 광고주와 협력하여 광고 캠페인 기간 동안 클릭률을 높일 수 있도록 최선을 다 합니다. 광고주는 광고의 규모에 관계 없이 명확하게 타겟팅된 도구를 활용할 수 있습니다. 셀프 서비스 광고 프로그램으로 몇 분만에 온라인 광고를 게재할 수도 있으며, Google 광고 담당자의 도움을 받을 수도 있습니다.

Google 광고는 항상 ‘스폰서 링크’로 확실하게 구분됩니다. Google은 검색결과의 객관성을 소중하게 생각합니다. Google은 Google 파트너가 검색결과 상단에 표시되도록 게재순위를 조작하지 않습니다. PageRank의 순위는 돈으로 살 수 있는 것이 아닙니다. 이 때문에 사용자는 Google의 객관성에 깊은 신뢰를 가지게 되었습니다. 그 어떠한 단기적 이익도 사용자의 신뢰를 깨뜨리는 행위를 정당화하지 못합니다.

수천 명의 광고주가 Google 애드워즈 프로그램을 사용하여 상품을 홍보하고 있습니다. 애드워즈는 동종 프로그램 중 최대 규모입니다. 또한 수천 명의 웹사이트 운영자는 Google 애드센스 프로그램을 활용합니다. 사이트 콘텐츠와 관련 있는 광고를 실어 수익 창출 역량을 높이고 사용자에게 개선된 서비스를 제공합니다.

7. 세상에는 무한한 정보가 존재합니다.

Google이 검색 엔진 중 최대 규모의 인터넷 페이지 색인을 구축한 후, Google 엔지니어들은 접근이 쉽지 않은 정보에 관심을 돌렸습니다. 전화번호, 주소 검색 기능과 사업체 전화번호부를 추가하는 등 새 데이터베이스를 통합하기만 하면 되는 경우도 있었고 10억 개가 넘는 이미지를 검색할 수 있는 기능이나 PDF 파일로 작성된 페이지를 보는 방법을 개발하는 등 창의력이 필요한 경우도 있었습니다. PDF 검색이 인기를 끌자 Google은 Microsoft Word, Excel, PowerPoint 등 십여 가지 파일 형식을 검색 형식에 포함시켰습니다. 무선 사용자를 위해서 HTML 형식 파일을 모바일 장치에서 읽을 수 있는 형식으로 변환하는 Google만의 고유한 방법을 개발하기도 했습니다. 사용자에게 전 세계 모든 정보를 제공하기 위한 Google의 노력은 끊이지 않을 것입니다.

8. 정보의 필요성에는 국경이 없습니다.

Google 본사는 캘리포니아에 있지만 Google은 전 세계 사용자가 정보를 쉽게 이용할 수 있도록 하는 것을 목표로 삼기 때문에 세계 전역에 지사를 두고 있습니다. 이를 위해 수십 개 인터넷 도메인을 관리하며 검색 서비스의 절반은 미국 이외 지역의 사용자에게 제공합니다. 사용자는 환경설정에서 검색결과를 35여개 언어 중 원하는 언어로 작성된 페이지로 제한할 수 있습니다. 또한 모국어와 상관없이 모든 사용자에게 콘텐츠를 제공하기 위해 번역 기능을 제공하며, 영어로 검색하길 원치 않는 사용자를 위해 Google 인터페이스는 100여 가지 언어로 사용자설정할 수 있는 옵션을 제공합니다. Google에 새 언어를 추가하는 것을 보다 빨리 이루기 위해 Google은 누구나 Google.com 웹사이트에서 자동화 도구를 이용해 번역 작업에 참여할 수 있도록 하고 있습니다. 덕분에 멀고 외딴 곳의 사용자도 서비스를 이용할 수 있도록 Google은 자사의 서비스를 다양화하고 품질을 향상시킬 수 있게 되었습니다.

9. 정장을 입지 않아도 업무를 훌륭히 수행할 수 있습니다.

Google의 창립자들은 Google이 진지하게 다루는 것은 검색밖에 없다고 말합니다. Google의 바탕에는 업무는 힘이 들더라도 즐거워야 한다는 생각이 깔려있습니다. 이 때문에 Google의 기업 문화는 남다릅니다. 사무실 곳곳에서 라바 램프와 짐볼이 널려 있고 회사 주방장이 Grateful Dead 밴드를 위해 요리했던 사실만을 이야기하는 것이 아닙니다. Google이 온라인 서비스에 있어서 항상 고객을 우선시하는 것처럼 본사의 일상에서는 직원을 가장 먼저 생각합니다. 팀원으로서 그리고 개인으로서 성취감이 강조되어야 회사의 전체적인 성공으로 이어집니다. 아이디어의 교환, 실험, 구현의 모든 과정이 어지러울 정도로 빠르게 진행됩니다. 다른 회사에서는 몇 시간씩 걸리는 회의도 점심 식사 중에 대화로 대신하는 경우가 많습니다. 코드를 작성하는 엔지니어와 수표를 작성하는 회계 직원 사이를 가로막는 벽은 거의 없습니다. 대화가 자유롭게 이루어지는 환경은 생산성의 증대로 이어지고, 수백만의 사용자가 Google 결과를 신뢰하고 있다는 사실은 동료애를 고취시킵니다. 변화를 추구하는 사람들에게 필요한 도구를 쥐어주십시오. 세상이 바뀝니다.

10. 위대하다는 것에 만족할 수 없습니다.

항상 기대 이상의 서비스를 제공하고자 노력하는 Google에게 최고란 끝이 아닌 시작입니다. Google은 기술 혁신과 반복 함수를 통해 이미 성공적인 서비스도 예상치 못한 방법으로 향상시켜 왔습니다. 철자가 올바른 검색어에 대해서는 검색결과가 제대로 표시됩니다. 하지만 오타를 치면 어떨까요? 한 엔지니어가 이 문제를 인식하고 마치 사용자의 생각을 꿰뚫어보는 듯한 맞춤법 검사 기능을 개발했습니다. WAP 전화기에서 검색하는데 너무 오래 걸립니까? Google의 무선팀은 Google 번호 서비스(Google Number Service)를 개발하여 글자당 키를 세 번 눌러야 했던 것을 한 번으로 줄였습니다. Google은 수백만의 사용자를 기반으로 문제 발생을 빠르게 파악하여 원활히 해결해 왔습니다. 그러나 Google의 진정한 차별화는 전 세계 사용자가 아직 파악하지 못한 문제까지도 미리 예측하여 이를 해결할 새로운 제품과 서비스를 출시하고 앞으로의 문제점을 예방할 새 표준을 수립하는데 있습니다. 현 상태에 만족하지 않는 것이 바로 세계 최고의 검색 엔진인 Google의 원동력입니다.




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